2006年12月14日

幼児期の療育を考える(22)

「本を読むときに注意したいこと」の続きです。

d) 不適切なサンプリングや評価方法に基づく数字を誇示していないか。

「全体に対する成功率」が載っていたとしても、まだそれだけでは不十分です。
例えば、ある商品について「商品アンケートはがきを返信してくれた人」をベースに「満足度」を計算した場合、そもそも「アンケートに返事をしてくれた人」というのは、多くの場合、効果があって喜んでいる人でしょうから、見かけの「満足度」が高くなってしまいます。(効果がなかった人の多くはアンケートに返信したりしません)
療育の評価の基準が「親から見て改善があったと感じた人の数」だったりする場合も、多くの親はそもそも最初から期待を持って療育を受けさせているのであり、「こんなに療育をがんばったのだから効果があって欲しい」という願望も持ちがちであることから、実際には変化がなくても、「良い効果が出ている」と感じる場合がしばしばあります。

このように、一見、統計的に正しそうなやり方で「素晴らしい効果がある」といった内容が紹介されている場合も、眉に唾をつけてじっくり検討しなければならないのです。


e) 一般的な知見との矛盾はないか。

この辺りから、本の内容だけではなく、外部の情報や知識を動員した読み方になってきます。

例えば、「自閉症の原因は水銀の摂取にある」という説があったとします。この理論が、いくら著書の中で論理的に説明されていて、その水銀を排除すると「素晴らしい効果がある」と解説されていたとしても、この説には明らかにおかしな点があります。

それは、水俣病との関連です。
かつて水俣では大規模な有機水銀中毒の公害事件があり、多くの子どもが胎児の時点から大量の水銀の暴露を受けました。
それによって、確かに脳障害が現われました。でもそれは、脳性麻痺に類似した症状であって、自閉症とはかなり異なった様相を呈しています。水俣では自閉症の子どもが多い・増えたという疫学的な調査結果は出ていません。

さらに、日本人は一般的に他の国よりもはるかに多い魚を食べ、日本はその結果として水銀摂取量がかなり高い国ですが、日本において、他の(魚をあまり食べない)国と比較して自閉症の発生率が高いという調査結果は出ていません。もし本当に水銀が自閉症の一義的な原因だとしたら、日本の自閉症発症率は世界の中で際だって高くならないとおかしいはずなのです

このように、いくつかの「一般的に知られている知見」、あるいは科学的な常識と照らし合わせることによって、自閉症の原因が水銀であるという仮説の妥当性は低いという判断ができます。

(同様に、鉛が原因だという説も、かつてはガソリンや塗料に鉛が含まれていて今は含まれていないことから、自閉症が減少傾向になければおかしいのにそうではないことから否定されますし、「水銀と鉛の複合」という説も同様に否定されます。自閉症を環境からの汚染だと主張するタイプの仮説に対しては、このような疫学的視点を持つことが「批判的に読む」ためには有効でしょう。)


f) 他の有力な療育法や実験心理学の知見との矛盾はないか。

たくさんの療育本や関連する心理学の分野の本に触れていると、やがて、信頼できる自閉症の理論の大枠が見えてきます。
もちろん、こういった過去の知見が必ず正しいとは限りませんが、少なくとも、これらの知見は多くの研究者によって繰り返し検証される中で生き残ってきた「タフな知見」であり、かなり高い信頼性を持つと考えられるでしょう。

仮に、新しく出てきた「理論」が、これらの「過去のタフな知見」と矛盾している場合、第一に疑うべきは「過去の知見」ではなく、「新しい理論」であることは当然です。
言ってみればこれは、「過去のタフな知見」に対して、「新しい理論」が果敢にチャレンジをしているという構図になるわけですから、「新しい理論」は「過去のタフな知見」を科学的に実証できる形で反証しなければなりません。つまり、「過去のタフな知見」に反する「新しい理論」を主張するときは、「新しい理論」のほうに「過去のタフな知見」を反証する義務があるのです。決してその逆ではありません

そういったチャレンジなく、単にエピソード主義的に「この新しい理論を支持する結果が出た、だからこの理論が正しくて過去の知見は間違っている」というのは、論破しているようでいて何の論破にもなっていないわけです。

(次回に続きます。)
posted by そらパパ at 22:45
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